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Traduzido por: Anderson Alcides

Entre a recente conferência Desiring God e o novo livro de Kevin DeYoung , o tema da santificação tem recebido muita atenção ultimamente. Glórias a Deus! Se quisermos construir vidas piedosas no contexto da civilização do século, precisamos urgentemente recuperar nossa herança da Reforma sobre este tema.

Você não costuma ouvir sobre a Reforma em relação a este tópico. Mas a Reforma lutou e venceu batalhas fundamentais para uma correta compreensão da santificação. Renovar esse triunfo sobre o pecado em nosso próprio tempo deve ser o núcleo para a nossa identidade como evangélicos e herdeiros do legado de nossos antepassados da Reforma.

Nesses dias, nós geralmente identificamos apenas duas coisas com a Reforma: a autoridade final da Bíblia e da doutrina da justificação sem as obras da lei. Na verdade, quando a primeira Reforma começou, não tinha quase nada a ver com nenhuma dessas causas. A Reforma começou com uma discussão sobre a santificação.

Basta ler as 95 teses de Martinho Lutero, onde começou tudo. ( Sério, se você nunca as leu, faça-o) Tudo ali em uma única tese: O chamado bíblico para o arrependimento é um convite a viver toda a nossa vida como discípulos de Cristo, conformando tudo o que fazemos para a Sua Santidade. Tese dois acrescenta um ponto afiado, esclarecendo, especificamente, que a chamada ao arrependimento bíblico não se refere ao sacramento da penitência.

Martin Lutero não escreveu essas teses para subir de posição em uma seca disputa acadêmica. O arcebispo local, Albert de Mainz, tinha feito um enorme empréstimo para pagar o Vaticano para lhe dar um cardinalship (espécie de certificado de consagração a Cardeal). Para pagá-lo, Albert dirigiu uma campanha odiosa de venda de indulgência. Seus agentes atormentaram o interior da Alemanha, dizendo às pessoas que o caminho para ser santo é fazer trabalhos religiosos – especialmente a doação para a igreja.

O povo de Wittenberg estava sendo esmagado, espiritual e financeiramente, por um entendimento legalista da santificação. Como pároco, Lutero teve que pastorear aquelas pessoas. Seu coração estava quebrantado por causa deles – assim como seu coração tinha sido quebrados anos antes, no mosteiro, gemendo sob o peso da opressão espiritual mesmo em outra forma.

Benefício da retrospectiva

Para ter certeza, as doutrinas da Reforma sobre a Escritura e justificação foram todos implícitos em ataques mordazes de Lutero sobre a venda de indulgências. Mas nós só vemos isto hoje claramente, porque nós temos o benefício da retrospectiva. Declarações como a tese seis (“O Papa não pode perdoar dívida senão declarar e confirmar aquilo que já foi perdoado por Deus”) pode parecer aos nossos ouvidos ser positivamente clamando por justificação sem as obras da lei. Isso é só porque a história posterior da Reforma deu-nos os ouvidos para ouvir.

Por dois anos, Lutero insistiu que a sua posição radical sobre a santificação não queria trazer conflito com as doutrinas predominantes da igreja, da Sagrada Escritura e da justificação. Ele ainda dedicou sua defesa do livro das 95 teses ao papa, acreditando que com toda a sinceridade que ele não entraria em conflito com o magistério. Então, nos famosos “debates de Leipzig” em 1519, o teólogo Romano Johann Eck obrigou Lutero a começar reconhecendo suas mais profundas premissas teológicas. (Eck serviria mais tarde como promotor principal no julgamento de Lutero na Dieta de Worms) – uma reunião de cúpula oficial, governamental e religiosa, chefiada pelo imperador Carlos V.

“Há uma frase comum entre os teólogos que usam categorias filosóficas clássicas de causas para descrever a Reforma: a autoridade da Bíblia era a sua “causa formal”, enquanto a doutrina da justificação foi a “causa material.” Eu acho que podemos obter um quadro mais completo da Reforma, se somarmos a santificação, como a “causa eficiente”.

Na filosofia clássica, a causa formal é uma estrutura ou padrão ou estrutura que dá forma (“forma”) para coisas e eventos. O debate da Reforma foi finalmente moldado na forma de um debate sobre a autoridade da Bíblia. Daí famoso discurso de Lutero em sua defesa em Worms não era sobre a justificação, mas sobre a sua fidelidade a “Escritura e razão comum” contra papas e concílios da Igreja.

A causa material é a substância ou a essência do que uma coisa é feita. Enquanto Lutero limitou-se a atacar a venda de perdão, ele não foi excomungado pelo papa ou processado pelo imperador. Só depois de Lutero foi forçado a reconhecer a sua ruptura com Roma sobre a justificação, que a Reforma realmente tornar-se um conflito radical. Justificação era a essência da controvérsia.

Uma causa eficiente é a força ou o poder por trás de uma coisa, é o que faz a mudança e movimento acontecer. Lutero virou o mundo de cabeça para baixo; as extraordinárias, profundas reformas adotadas por Roma na Contra-Reforma são uma prova da ameaça mortal representados por Lutero. Todo movimento e mudança que deve ter tido uma causa verdadeiramente titânica eficiente.

A Reforma foi um poder para transformação em milhões e milhões de compreensão das pessoas sobre o que significa viver uma vida piedosa. Camponeses e senhores escolheram Lutero a Roma, mesmo ao custo de suas vidas, pois a mensagem do evangelho os libertou da escravidão às idéias legalistas de santificação. E a Reforma ajudou a inventar a civilização moderna, ensinando as pessoas que tornar o mundo um lugar melhor é responsabilidade de todos, e é um trabalho de 24/7.

A propósito, há uma categoria mais clássica da causalidade: a causa final. Este é o propósito para o qual as pessoas agem, o objetivo final que as pessoas querem alcançar. E qual foi a causa final da Reforma? A glória de Deus, é claro.

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Greg Forster (PhD, Yale University) é editor do Hang Together autor de cinco livros, mais recentemente A Alegria do Calvinismo. Suas edições e escritos populares, são sobre teologia, economia, filosofia política e política da educação.

Link original: Gospel Coalition

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